basebollresor

Baseball i USA

Nyklippt gräs, doften av grillat, en avslappnad atmosfär och en sport där bollar kastas i upp till 160 km/h. Jag tänker på baseboll – sporten som sedan mitten av 1800-talet kallats för USA:s nationalsport.

Orden är från Christoffer Johansson på Resia i Kungsbacka som är en stor baseballfantast och dessutom en av våra certifierade USA-specialister.

Med en säsong som sträcker sig över 180 dagar under april-september, 162 matcher fördelat på de 30 lagen i högsta ligan Major League Baseball (MLB) så har man som supporter chans att välja bland 2430 matcher. Lägg därtill 160 lag fördelade på flertalet stora underliggande divisioner med kallade Minor Leagues som de stora lagen använder för att utveckla sina talanger i. Som turist i USA har man oavsett var i landet man befinner sig på semester goda möjligheter att ”catch a ballgame”, dvs. gå på en basebollmatch.

bild1
Christoffer nere på planen i Seattle på Safeco Field.

Tidigt intresse för baseball

Jag har vuxit upp med idrott i blodet och fascinerades tidigt av de stora ligorna i USA. Världens bästa spelare samlade på ett ställe oavsett om det är hockey, basket, amerikansk fotboll eller baseboll. Just basebollen var något som tidigt på 2000-talet väckte mitt intresse. På den tiden sände svensk TV en match i veckan och det var den sk. Sunday Night Baseball matchen från kanalen ESPN. En match i hela ligan sänds varje söndag kväll på bästa sändningstid kl 20.00 i USA och lockar miljontals tittare. Jag hade egentligen ingen erfarenhet av sporten innan men kommentatorn Jon Miller lyckades trollbinda sig med sin fantastiska berättarröst. Resten är historia. Historia på samma sätt som att den idag 87-årige (!) kommentatorn för laget Los Angeles Dodgers, Vin Scully, fortfarande är aktiv och gör sin 66:e säsong som broadcaster. Det är något magisk över att se en match och höra en sån legend kommentera spelet med anekdoter från förr likt när man var liten och satt i knät hos en äldre släkting som berättade historier.

Första resan till New York

New York – Det Stora Äpplet – blev precis som för många andra min första destination i USA. Storheten, de många olika kulturerna och shoppingen lockade mig och mina vänner när vi som 19-åringar åkte över Atlanten. Vi var alla inställda på att få uppleva baseboll på den stora scenen och hade hemifrån köpt biljetter för att se New York Mets spela på Shea Stadium i Queens. Det var en regnig vårkväll men vilket firande det blev. Vi hade dagarna före i staden läst i tidningen att lagets Mike Piazza närmade sig rekordet för flest antal Home Runs slagna av en spelare på positionen catcher. Piazza fortsatte vara het på planen och den kväll vi sitter på arenan och ser Mets möta San Francisco Giants hände det. Med sin 352:a Home Run i karrären fick vi se Piazza passera legenden Carlton Fisk på listan som den bästa offensiva catchern genom tiderna. Publiken blev lyrisk och vi fick vara med om historia.

bild2
Scoreboarden på Shea Stadium efter Piazza’s Home Run.

Fler resor över USA

Några år senare bilade jag runt på Västkusten i USA med vänner och gjorde fick möjligheten att komma närmre sporten vid flera tillfällen. Under mars månad pågår största ligans försäsongsläger, Spring Training, i Arizona och Florida. Det innebär små intima arenor där man oftast kan köpa biljetter från 30 kr och möjligheten att se de största stjärnorna på nära håll. Det är en avslappnad atmosfär och ett lättsamt sätt att uppleva baseboll.

bild3
Spring Training baseboll mellan Los Angeles Dodgers och Milwaukee Brewers på Maryvale Baseball Park i Phoenix, Arizona.

Läs mer…

 Scroll to top