Florida

Strandbröllop i Florida – vårt livs resa!

Idag ska vi få följa med Sulena Hsiung från Resia i Lidköping till hennes favoritresmål USA. Det här var dock ingen ”vanlig” resa utan de överraskade alla sina släktingar och vänner med att gifta sig.

Läs Sulenas berättelse och tips för dig som går i samma tankar: 

Favoritresmålet USA

Jag och min sambo har varit tillsammans i 9 år. Under våra år ihop har vi rest en hel del då vi båda älskar att resa och uppleva nya platser. En favorit för oss båda är USA där jag har en hel del släktingar och vänner. De senaste åren har vi framförallt varit mycket i Florida och rest runt på Amerikas solkust. När vi förra året reste längs Floridas västkust hamnade vi några nätter på Treasure Island, en underbar plats på ”Golf-kusten”. Vi bodde då på Hotell Bilmar Beach Resort som är ett tre stjärnigt hotell med strandläge mitt på Treasure Island. När vi kom hem från resan och det var så dags att planera nästa års resa började även våra tankar gå i riktning mot ett länge efterlängtat bröllop. Detta är ju en resa som kräver många timmars diskussioner och tankar. Hur börjar man färden mot sitt drömbröllop?

Förberedelser

Vi fick börja med att kontakta ett amerikanskt företag som kunde hjälpa oss att planera vårt  strandbröllop. Vi hade redan bestämt att vi ville bo på Hotell Sunset Vistas Beachfront Suites dagarna för bröllopet. Ett fantastiskt hotell på norra Treasure Island som erbjuder stora och rymliga lägenheter precis intill havet. Det var hotellets manager som tipsade oss om företaget ”Simple Weddings” som vi senare anlitade som ”weddingplanner”.

sunset-vista-02

 

 

De kommande månaderna följdes av en rad olika mail med vår bröllopsplanerare där vi fick bestämma oss om allt från vilken fotograf vi ville ha till val av bröllopsmiddag. Sedan behövde vi även ordna med en del papper inför vår vigsel utomlands. Av skatteverket fick vi beställa intyg om hindersprövning och vigsel utfört på engelska som skulle tas med till vigselförrättaren i USA. Dessutom behövde vi i god tid före avresan skaffa fram giltigt personbevis och få det översatt till engelska. Viktigt att komma ihåg är också att man bör skicka in anmälan om ändring av efternamn till skatteverket i samband med vigseln.

Roadtrip

Parallellt med alla förberedelser inför bröllopet skulle vi även planera vår resrutt i Florida. Flygbiljetterna bokades till Miami och vi började våra två första nätter i Fort Lauderdale. Då vi landade väldigt sent på utresedagen var det väldigt skönt att endast behöva ta oss en timme norrut innan vi fick slänga oss i sängen för en god natts sömn på hotell Ocean Manor.

20150321_073254

Det är en underbar känsla att lämna blåsiga nollgradiga Sverige och vakna upp i 30-gradiga Florida och med en strålande sol. Vi passade på att starta resan med en heldags shopping på den gigantiska shoppinggallerian Sawgrass Mills. Alldeles utanför Fort Lauderdale ligger denna turistattraktion som har kommit att bli delstatens näst största attraktion efter Walt Disney World och som årligen lockar miljontals shoppingsugna från hela världen. Detta shoppingens Mecka innehåller drygt 350 affärer totalt och en massa restauranger samt biografer. Det är inga som helst problem att ägna en hel dag på Sawgrass Mills.

Nästa etapp på vår roadtrip var härliga Fort Myers på Floridas västkust. På denna kust upplever jag att det är en väldigt lugn och skön atmosfär och framför allt Fort Myers, är ett av kustens lugnare resmål. Vi bodde tre nätter på hotell Outrigger Beach Resort. Ett bra hotell i turistklass beläget vid en utmärkt sandstrand. Här spenderades några härliga och lata dagar vid beachen och en dagutflykt gjordes till vackra Sanibel Island.

ThinkstockPhotos-467125455
Fort Myers Beach.

ThinkstockPhotos-517197381
Sanibel Island.

Denna underbara ö ligger cirka 2,5 mil norr om Fort Myers Beach och är en ljuvlig ö med tropisk atmosfär. På denna ö finns inte en byggnad som är högre än högsta palmen, inte ett enda stoppljus och heller inte någon stress. Här kan man njuta av att hänga på stranden, titta på naturen och äta på de många skaldjursrestaurangerna. Stränderna på Sanibel Island och omkringliggande öar är kända för att vara bland de längsta och mest spektakulära sand- och snäckstränderna i Nordamerika.

sulena

Bröllopsdagen

Nu närmade sig vårt stundande bröllop. Vi förflyttade oss norrut mot vårt absoluta favoritställe i Florida, närmare bestämt Treasure Island. Staden ligger strax norr om St. Pete Beach. Här möts du av en alldeles underbar sandstrand, klarblått vatten och många mysiga restauranger. Treasure Island är inte lika exploaterat och populärt som grannorten St. Pete Beach och det är detta som gör att jag älskar platsen. Vill man ha lite mer fart är det bara att ta bilen upp till Clearwater Beach som ligger cirka 20 minuters bilfärd norrut. Här hade vi valt att ha vår vigsel på den alldeles perfekta platsen, allra längst söderut på ön, närmare bestämt på Sunset Beach.

20150326_194334

Hittills på resan hade vädret varit lite ostadigt, vilket är ganska ovanligt för Florida för den här perioden så vi var lite oroliga inför bröllopsceremonin som skulle hållas på stranden. När vi slog upp ögonen på själva bröllopsdagen såg det ganska molnigt ut på himlen, trots detta spenderade vi några timmar vid stranden då det ändå var väldigt varmt och behagligt i luften. Sedan gick eftermiddagen väldigt fort! Frisören och sminkösen kom till hotellrummet och kommande timmar spenderades framför spegeln och framför bröllopsfotografens lins. Vädret var med oss och vi kunde andas ut då det tidigare hade spekulerats om att kvällen skulle avslutas med regn och åska. Bröllopsvigseln hölls vid solnedgången och som avslutning var det uppdukat för bröllopsmiddag på den underbart vackra stranden. Vi fick verkligen uppleva en fantastisk resa och ett drömbröllop i vårt favoritland; USA!

S

Mina bästa utomlands- vigsel – tips:

  • – Fundera ut vad som är viktigast för just er kring bröllopet. Gör inte avkall på någon av era drömmar eller något av era önskemål. Tänk på att det är ni som gifter er och inte gör det för någon annans skull!
  • – Använd er av en bröllopsplanerare som kan hjälpa till med allt på plats. Det är väldigt mycket som ska bokas och förberedas och man vill även hinna njuta av den härliga tiden man har framför sig. Försök att vara tydliga med vad ni önskar!
  • DSC02300 (1)
    Jag och en av ägarna till Simple Weddings, Anthony Meiring.
  • – Var ute i god tid! Desto tidigare man har ordnat med det mesta desto mer kan du slappna av inför resan. Till exempel bör man beställa brudklänningen minst 4 månader före resan och skicka in alla viktiga dokument i god tid med marginal.
  • – Vid giftermål utomlands är det viktigt att tänka på att enligt internationella bestämmelser ska vigsel följa lagen i det land där den förrättas, så övriga handlingar kan behövas ordna.
  • – Det är värt väldigt mycket att anlita en proffsig fotograf. Bröllopsfotona betyder enormt mycket när man kommer hem. När brännan börjar försvinna och vardagsrutinerna är igång igen kan det vara underbart att med hjälp av bilderna minnas tillbaka till det härliga drömbröllopet!

Vi tackar Sulena för alla härliga tips. Vilket bröllop! Sulena är en våra nya certifierade USA-specialister. Du når henne på sulena.hsiung@resia.se eller 0510-54 50 43. 

Florida- highlights

Louise på vår marknadsavdelning var på semester i Florida tidigare i år. Här berättar hon om höjdpunkterna under resan. Upplägget på resan var: Miami 3 dagar, Fort Lauderdale 5 dagar och Orlando 9 dagar.

På tre dagar i Miami kan man hinna med ganska mycket. Vi prioriterade Miami Beach, shopping och bra käk. Vi hade bokat ett hotell som låg nära Lincoln road och Miami beach. Ett mysigt område att flanera bland butiker och restauranger. När man är på semester vill man ju inte lägga en massa tid i en taxibil så vi brukar prioritera hotell efter bästa läget. Shopping gjorde vi denna gång på Dolphin Mall, ett bra outletcenter som ligger ganska nära flygplatsen. För oss är maten A & O. Vi hade bokat bort på Sushi Samba, på Lincoln road och testade en, för oss, ny restaurang som heter Yardbird. Ligger också i krokarna vid Lincoln road  – trendig restaurang som serverar typisk ”southern” mat. Lite annorlunda att äta friterad kyckling ihop med våffla och vattenmelon, men sååå gott!

Yardbild_728x463

Yardbird kan liksom Sushi Samba varmt rekommenderas. Eftersom frukost sällan ingår i priset när man bor på hotell i USA så inhandlades frukosten på en fransk kedja som heter Paul. Deras bröd är ”to die for”! Och beachen….Nästan som att befinna sig i ”Baywatch”.

Miami_beach_728x463

Några dagar senare kändes det nästan lite vemodigt att lämna Miami för den här gången – resan gick vidare till Fort Lauderdale där maken skulle gå en kurs via jobbet med det var ändå roligt att ha en anledning att komma dit. I Fort Lauderdale finns det en del man kan roa sig med, det är ju trots alt USA. Vi åkte till det största och bästa outletcentret Sawgrass Mills Mall och flanerade vid två av dagarna. En av dagarna åkte vi dit mest för att gå på bio. Om man förresten tycker om bio och vill gå på en klassisk amerikansk utomhusbio kan man också göra det. Under dagtid har de en stuperstor loppmarknad och på kvällen sänder de olika filmer. Vi hyrde bil så att vi kunde utforska Fort Lauderdale på egen hand. Det blev en svart bubbla. Kul med cabriolet tycker vi, men svart färg var inte helt optimalt i nästa 40-gradig värme (inte alltid man kan välja). Ett annat område i Fort Lauderdale som jag vill slå ett slag för är Las Olas Boulevard som ligger nära den långa stranden. En mysig gata med butiker och restauranger. Var inte hungrig första gången du går dit- ta dig tid och flukta bland de olika menyerna. Om du vill ha tips –  besök någon av Sweet Nectar (mysig restaurang som serverar tapas) eller Rocco’s Tacos (schysst Mexikansk mat). För att inte tala om de ändliga stränderna i Fort Lauderdale…. Ystad beach (där jag kommer ifrån) ligger i lä….

FLL_728x463

FLL_beach_728x463

Några dagar senare begav vi oss vidare till resans huvudmål – Orlando och alla nöjesparker. Bilen byttes ut mot en Chevreolet Camaro som vi hade bokat i förväg. En tuff bil med kräm i. I ett nafs hade vi förflyttat oss från Fort Lauderdale till Orlando.

camaro_728x463

Vi bodde på ett Hilton-hotell mitt i smeten, alldeles intill Downtown Disney. Även fast man bor bra till så är det ändå bra att ha en hyrbil när man är i USA. Det är inte precis gångvänligt. Men vi betade av park efter park. Vi var glada att vi hade så många dagar i Orlando för nöjesparkerna är enormt stora och man behöver någon dag emellan bara för att ”vara” -slappa vid poolen och bara ha det gott. Att besöka parkerna är intensivt men fantastiskt roligt! Man blir verkligen som ett barn på nytt. På nio dagar hann vi med Seaworld, Universal Studios Florida, Universal’s Island of Adventure, Wet ‘n Wild, Disney Hollywood Studios och slutligen Epcot. Fantastiska dagar med massor av intryck.

universal

Självklart hann vi med lite shopping också på det stora outletcentrat Orlando International Premium Outlet – bästa shoppingstället! Här finns allt! Maken älskar att åka alla galna ”rides” medans jag är mer försiktig av mig och uppskattar mer de lugnare attraktionerna, shower och lite roliga lunchställen. En av favoriterna var en utomhusbio (fast inomhus) där man satt i bilar och käkade typisk amerikansk mat (burgare och milkshake) och förstås tittade på en gammaldags amerikansk svartvit film.

utomhusbio_728x463

bio

En annan var en restaurang på Seaworld där vi hade hajar och andra djur som sällskap kring lunchbordet. Det var som ett enda stort akvarie i restaurangen, så himla coolt!

lunch-Seaworld

lunch

Av Orlandos alla fantastiska nöjesparker har vi faktiskt en kvar att besöka. Det är Animal Kingdom. En av Disney´s parker. Jag ser väldigt mycket fram emot att besöka just den parken eftersom jag älskar djur – på Animal Kingdom kan man bl.a. kan åka på safari.

Mina tips:

– Köp entrébiljetter i förväg för att slippa köa. Vi köpte 3 parker, 14 dagar som innehöll båda Universalparkerna och vattenlandet Wet n’ wild.
– Börja längst in i parken och jobba dig utåt.
– Avsätt mycket tid. Nöjesparkerna är mycket större än man kan föreställa sig.
– Det finns appar att ladda ner för parkerna. Ladda ner appar för att hålla koll på hur lång väntetid det är på de populära åkattraktionerna.
– Ät en stadig frukost och drick mycket vatten. Bra frukost hittar ni på kedjan Panera.
– Hyrbil är bra att ha även fast Disney erbjuder gratis buss till parkerna, till och från hotell.

Apropå frukost och USA…..

Jag ville så gärna äta frukost på International House of Pancakes (IHOP) en av dagarna, jag älskar våfflor och pannkakor. Men det var tom lite för sött på morgonen för min smak…det vill inte säga lite! Men nu har i alla fall fått testa och ni ser ju glädjen i blicken… Men tacka vet jag mammas krispiga våfflor med en klick grädde och färska bär.

IHOP

Nöjen i Orlando – en guide

I Orlando finns det hur mycket som helst att göra, det gäller bara att hitta och plocka ut russinen ur kakan så att säga. Nyckeln ar att tillåta saker ta tid, du kommer att spendera en massa tid med att köa, med att transportera dig hit och dit sa ha tålamod och skaffa dig en schysst hyrbil så kommer dina dagar att bli fulla med äventyr och upplevelser. Orlando tillhör en av USAs största utflyktsmål för turister så när du än åker dit kommer det att vara mycket folk där, det enda du kan göra är att försöka tajma in det sa du åker dit när det är lite färre besökare, då kommer du att spara väldigt mycket tid eftersom speciellt parkerna är så stora. Ett sista tips till dig om du slutligen bestämt dig for att spendera ordentligt med tid här är att kolla upp de olika kombinationsbiljetterna som finns, här kan du nämligen spara mycket pengar om du ändå har tänkt besöka flera ställen. Kolla både internet och fråga Conciergen när du kommer till hotellet, eller fråga din resesäljare om råd.

Disneyparkerna

Disney har totalt 4 vanliga parker plus 2 vattenparker som vi kommer till senare. Utöver detta finns även Dowtown Disney och Disney Hotell som också alla är värda ett besök.  En kort beskrivning av nöjesparkerna:

  • Magic Kingdom: Den mest kända parken och det man först kanske tänker på när man pratar om Disney. Här finns Askungens slott och sagoland mm. Det ar också den park som mest riktar sig till de mindre barnen aven om det finns mycket for de minsta i alla parker. Åker man till Disney med mindre barn sa ska man absolut inte missa Magic Kingdom.
  • 1483488_10153745348065157_270086165_o
  • EPCOT: Denna park kan i princip sägas vara avdelad i två huvudsektioner. Det första ar World Exhibition med en “världspark” där man kan äta och uppleva olika delar/länder i världen genom att gå från ett område till ett annat. Den andra sektionen innehåller en framtidsvärld med fokus på utveckling, miljö och utforskningar. På EPCOT kan du också testa på att resa till Mars.
  • resa_till_mars
  • Hollywood Studios: Här ligger fokus på de olika Disney-filmerna och deras samarbetspartners så som Star Wars, Indiana Jones etc. där man genom olika interaktiva äventyr kan ta del av filmens värld och dess skapande.
  • bio
  • Animal Kingdom: Här ligger fokus på djuren som namnet kanske antyder. Men det är ingen vanlig djurpark utan fokus ligger på interaktiva upplevelser med djuren som bas. Du kan åka på Safari bland dem, klappa vissa djur se film om och med djur och lära dig mer om det hållbarhetsarbete som pågar runt om i världen för att bevara djur och natur.

Universalparkerna

Universal har totalt 2 parker plus sin Boardwalk med restauranger, shopping och upplevelser. Dessutom driver de vattenparken Wet’N’Wild som vi kommer till senare.

  • Universal Studios: Den första parken som Universal startade i Orlando. Givetvis ligger fokus i bägge parkerna på film som såklart allting utgår ifrån men har finns an mer intryck och upplevelser. Exempel som kan nämnas är Transformers, Despicable Me (Dumma mig), Mumien, Terminator osv. Här finner du också Harry Potters helt nyöppnade (sommaren 2014) Diagon Alley som är precis som att gå in i filmen. Här kan du köpa Magic Wands, Booger Dropings mm precis som i filmen.
  • Universal’s Island of Adventure: I denna park har åkattraktionerna huvudnumret, särskilt med fokus på äventyr. Här finner du en massa berg- och dalbanor, en hel värld med Marvels Superhjältar och självklart Harry Potters Hogwarts, där du kan besöka skolan och lyssna på sjungande grodor osv.
  • harry
  • universal2

Seaworld

Seaworld är en park där allt svävar runt havet. Här kan du bland annat se vattenakrobatik i samarbete med djuren och titta på en massa roliga och annorlunda djur så som pingviner och isbjörnar. Här finner du också två oväntade guldkorn som vi blev glatt överraskad över. Det första var en husdjurshow där de tagit hand om övergivna djur så som en husgris, några råttor, mink och självklart hundar och katter. Det andra var en oväntad och riktigt bra berg och dalbana där vagnarna var utformade som stingrockor (The Manta) och man hängde horisontellt ut med marken. Kan varmt rekommenderas för er som gillar berg-och dalbanor.

ariel pingviner

Vattenparker

Det finns en massa olika vattenparker i Orlando men de mest kända drivs av ägarna till Universal (Wet’N’Wild) och Disneys två parker Blizzard Beach och Typhon Lagoon sen har också Seaworld en park som heter Aquatica.

  • Wet’N’Wild är en av de äldsta vattenparkerna med en massa olika åkattraktioner, bland annat så har de ett riktigt långt ”freefall” som släpper dig från en kapsel dar golvet helt plötsligt försvinner under dig, inget för veklingar inte…
  • Blizzard Beach har något sa oväntat som snö som tema, alltså ett frostigt (men varmt) snölandskap med vattenattraktioner.
  • Typhon Lagoon är istället ett tropiskt paradis som precis har drabbats av en Tyfon där allt har blåst runt lite hit och dit.
  • Parken Aquatica är baserad på Seaworlds fauna och här finner du åkattraktioner där man åker “igenom” de olika hajbassängerna och delfinområdena sa har far djurälskare sitt lystmäte tillsammans med attraktionerna.

Shopping

Det finns i princip hur mycket ställen som helst att shoppa på i Orlando med omnejd men två rekommendationer där du verkligen kan få valuta för pengarna är de två största riktiga Outlet Centren som ligger i närheten av parkerna. Det största heter Orlando International Premium Outlets och det andra heter Orlando Vineland Premium Outlets. Bägge ar mycket stora och har mycket generösa öppettider. Normalt mellan 10-22 men under högsäsong har de ibland öppet ännu längre. Här finner du allt mellan himmel och jord –  allt ifrån NIKE till Burberry och Polo Ralph Lauren, ingen blir besviken… Ett tips är att gå till informationsdisken och fråga efter rabatthäfte. Där kan du hitta ytterligare rabatter inför din shoppingdag.

Kennedy Space Center

Detta ställe ligger egentligen inte i Orlando utan ungefär en timmas bilfärd rakt österut ifrån Orlando. Kryssar du via Port Canaveral är det förstås ännu närmre till Kennedy Space center- endast 15 min bilfärd från hamnen. Om du är rymdfrälst och har tid över så MÅSTE du bara göra ett besök här. Här finns allt utställt från de första rymdresorna, till månlandare och rymdstationer så som ISS. Det finns dessutom en mängd faktiska rymdfarkoster, månstenar och en massa annat intressant. Mitt tips till dig är att se till att ha en heldag och sen inkludera en busstur som tar dig ut till Launchplattformen, Assembly garaget och allt annat spännande som finns i det stora området. Museet är alltså uppbyggt runt själva rymdkomplexet som faktiskt än idag skjuter upp raketer så du är verkligen där ”det händer”. 1 2

 Scroll to top