Att göra i Rethymnon, Kreta

Första gången jag besökte Rethymnon var under den berömda karnevalen som är en helt galen och rolig upplevelse. Det var lågsäsong och i februari månad och vädret var soligt och fint, ungefär som en svensk försommar. Karnevalen i Rethymnon är Kretas största och en av dom största i Grekland. Besökare kommer från hela Kreta och även fastlandet för att fira, och jag som en av få utlänningar. Det var karnevalståg som bjuder upp till dans, musik och underhållning i olika teman, oftast med humoristiska och ironiska inslag. Publiken deltar aktivt, milt uttryckt och många klär ut sig i maskeraddräkter och Rethymnon blir som en enda stor fest och maskerad.

Karneval i Rethymnon
Karnevalståget i Rethymnon

Så presenterade sig Rethymnon för mig och det här är min beskrivning av Rethymnon efter jag lärt känna staden med nya besök. Förutom karnevalen är Rethymnon också känd för sin medeltida stadskärna, venetianska hamn och långa stränder. Detta är Kretas tredje största stad och det märks att staden inte bara är för turister. Turismen är dock den viktigaste näringen i Rethymnon. Däremot är det en livlig stad också för lokalborna med universitet och som centralort i regionen. Staden lever och fungerar även på vintern.

Hamnen i Rethymnon, Kreta
Hamnen i Rethymnon

Om vi ska börja med att ta en promenad ner till stranden, som sträcker sig nästan oavbrutet 20 km österut från centrum. Här finns en fin strandpromenad som går från den gamla venetianska hamnen och är drygt 2 km lång.

Stranden med fin ljus sand är välorganiserad med solstolar, parasoll och strandcaféer. Stranden är certifierad med EU:s blå flagga på många sträckor och erbjuder på flera ställen alla möjliga vattensporter. Ju längre bort från centrum, ju mer plats och lugnare är det på stranden. Den som bara vill läsa en bok i lugn och ro finner plats för det också.

Efter ett bad och flanerande på strandpromenaden når vi den lilla men mycket vackra venetianska hamnen som ska upptäckas. Här finns gott om fisketavernor med bord och servering på kajen. Dom första tavernorna har dock fortfarande den fula ovanan att försöka platsa oss på just deras taverna. Vi ignorerar dom med att snällt tacka nej och fortsätter hamnen runt. Här passerar vi tavernan Zefyros som både har god mat och låter passerande gå ostört förbi. Fyren längst ut på den korta piren går bra att promenera ut till och man ser där tydligt att den gamla fyren står lite på sniskan. Här gör vi som alla andra och tar ett foto på fyren och den vackra hamnen.

En gränd i Rethymnon, Kreta
En av alla mysiga gränder i Rethymnon, Kreta

Vi är i gamla stan som är en sevärdhet i sig och därför tar vi nu en stadspromenad in i den medeltida kärna av labyrintgränder med arkitektur från både den venetianska som osmanska eran. Mitt lokalsinne och inbyggda GPS i min hjärna brukar jag kunna lita på. Här ska jag erkänna att jag gått bort mig och har inte en aning om var jag är. Den venetianska Loggian från 1500-talet kommer vi till först och var en framstående byggnad i stadens centrum som mötesplats för adelsmännen där man diskuterade politiska och ekonomiska frågor. Under den turkiska ockupationen blev loggian en moské. Därefter värd för det Arkeologiska museet. Idag är Loggian en exklusiv butik för arkeologiska konstkopior. Rätt plats att köpa en snygg kopia av en antik staty i naturlig storlek av någon av den tidens kändisar att ställa i trädgården eller ett hörn hemma. Vidare inne i gränderna kan det bli ett kaffestopp med glass vid Rimondifontänen från 1626, där vattnet flödar ur gapet på dom tre lejonhuvudena. Efter kaffe och några omvägar i dom smalare gränderna är vi vid Neratzemoskén vid Mikrasiatontorget. Moskén var en kyrka innan turkarna konverterade den till moské 1657. Minareten intill kom inte till förrän i slutet av 1800-talet. Moskén är nu konverterad ännu en gång. Nu används den till musikutbildning, musikkonserter och utställningar. Vidare går promenaden bland butiker med kläder, smycken, enkla souvenirbutiker till lokalt producerat och hantverk och vi når Goura Gate (stora porten), där många passerar och man kommer då ut från gamla stan och in i den mer moderna staden. Runt hörnet från The Goura Gate ligger stadsparken som också är fin att besöka. In i denna lummiga oas fortsätter man lätt promenaden och får en paus från stadens brus utanför, här finns ett café i härlig skugga av dom stora träden och palmerna.

Historia

Staden Rethymnon var etablerad redan på 500-talet f.Kr. På kullen där borgen Fortezza ligger idag var stadens akropolis. Staden fick sakta ett uppsving under den venetianska perioden som tog sin början på 1200-talet. Fortezza, den stora borgen byggdes efter en rad piratattacker på staden och Rethymnon betydelse som stad växte. 1646 besegrade den stora osmanska styrkan venetianarna i Rethymnon. Staden och Kreta var i turkiskt och osmanskt styre fram till självständigheten 1898.

Fortezza Kreta

Borgen Fortezza, ska man ge en chans. Det är Kretas största borg och uppfördes av venetianarna (1573–1580), och löste problemet med hotet från turkar och pirater. Borgområdet är välbevarat och inbjuder också till promenad och har fina vyer över staden.

Mer om historia får man på Arkeologiska museet, inrymd i före detta Agio Frangiskos kyrka från 1500-talet i gamla stan. Fynden som visas upp från arkeologiska utgrävningar visar regionens utveckling och historia från cirka år 11 000 f.Kr och den minoiska kulturen till den venetianska tidens slut på 1600-talet e.Kr.

Palaeontological Museum of Rethymnon (Naturhistoriska museet). Inrymt i 1600-tals moskén Mastaba med sina nio kupoler. Här går man svindlande 300 miljoner år bak i tiden med unik utställning om den geologiska och paleontologiska utvecklingen på Kreta. Här visas originalfynd av fossiler från exempelvis kretensiska dvärgelefanter, dvärgflodhästar och rådjur.

Marknader

Rethymnon har tre marknadsplatser. Det är framförallt lokalbefolkningens marknader där man handlar närodlade jordbruksvaror, frukt och grönt efter säsong. Man fyndar också billiga kläder och skor på marknaden. Många turister infiltrerar gärna också marknaden för att fynda eller bara uppleva skådespelet när varor och pengar byter ägare. Som turist kan det locka att köpa med sig någon souvenir hem med en smak av Kreta som lokal honung, oliver eller lokalt odlade örter och kryddor.

Marknad i Grekland

På måndagar är det en mindre marknad på parkeringsplatsen vid Xilouri 9. Torsdagar har en stor marknad centralt på parkeringsplatsen bredvid stadsparken, Kountouriotou 1. Till sist är det lördagsmarknad vid parkeringen bredvid Rethymnons busstation. Marknaderna börjar på morgonen och pågår ungefär till siestan klockan 14:00.

Restauranger och Caféer

En gränd i Rethymnon

Hela gamla stan är ful av matställen och caféer. Från en enkel och god gyros till restauranger med hög ambitionsnivå. Zefyros vid den venetianska hamnen har redan presenterats lite i smyg och är i den något dyrare nivån med bra vinlista. En annan bra restaurang är Alana i gamla stan med bra mat och vinlista med högre ambitionsnivå. Bra enklare taverna i gamla stan är Stavros som ligger mysigt inklämd i en av dom smalare gränderna. Nere vid strandpromenaden i gamla stan finns också flera caféer och musikbarer där också lokalbefolkningen gärna hänger med en frappe. Utanför gamla stan och utefter strandpromenaden ligger Gorgona taverna som ett bra alternativ med bra mat och service.

Utflykter i närområdet

Det finns många bra utflykter att göra nära Rethymnon. En av dom populära är Arkadiklostret som är en viktig symbol för friheten på Kreta och har en grym historia. Dit kommer man lätt med vanlig buss eller Rethymnons sightseeingtåg. Bra vandring har man i närliggande Miliravinen eller i historiska Eleutherna som nämns i Homers episka texter från 800-talet f.Kr. Eleutherna ligger vackert med det mytiska och heliga Idaberget (Psiloritis), i bakgrunden. Med hyrbil når man också lätt pittoreska bergsbyar som keramikbyn Margarites eller Spili med sin Lejonfontän med mineralvatten. Lite längre utflykter gör man till den södra kusten och här hittar vi vackra badorten Agia Galini och många stränder som Agio Pavlos, Triopetra och palmstranden Preveli nära Preveliklostret.

Agia Galini, Kreta
Den vackra badorten Agia Galini

Ta sig hit

Charter går i regel till Chanias flygplats med busstransfer
till Rethymnon och reguljärt flyg går till både Chanias och Heraklions
flygplatser. Rethymnons busstation är en central hubb för busslinjerna inom sin
region och har också täta bussförbindelser med Heraklion och Chania, där bussen
också stannar utanför Chanias färjeterminal i Souda. En busslinje går också
till Chanias internationella flygplats. Under sommarsäsong trafikerar
passagerarfärja med Seajet till Santorini två gånger i veckan. Stadsbussar går
med tät turlista under sommaren mellan turistområdena och centrum.

Boende

Det finns gott om hotell i Rethymnon i alla prisklasser, från stora till små pensionat och studios. Ionia Suites är det hotellet jag bott på och återkommit till. Det har ett bra läge mellan strand och gamla stan med gångavstånd till det mesta och har en riktigt bra frukost och trevlig och hjälpsam personal.

Charter till Kreta
Flyg och Hotell Grekland
Resor till Grekland
Charter till Grekland

Hoppas att ni har blivit inspirerande till att resa till en annan del av Kreta! Vill ni läsa mer härliga resetips och guider som jag har skrivit så får ni gärna kika in på min blogg.

Gästbloggare Mats Randow

Kommentera

Please rate*

Din email-adress kommer inte att publiceras. Var snäll och fyll i namn, email och en kommentar.